El origen del signo igual

El símbolo = (igual) compuesto por dos rayas que indican igualdad y que utilizamos normalmente en cualquier operación aritmética, comenzó a utilizarlas el matemático inglés Robert Recorde en el 1557.

A todos nos es familiar el signo «=» utilizado continuamente en expresiones matemáticas. Pero no siempre fue así; su utilziación de manera general no ocurrió hasta finales del siglo XVIII.

Pero se creó mucho antes, ya en el siglo XVI, el símbolo que representa la igualdad matemática fue creado por  el matemático británico Robert Recorde para evitar el texto «es igual a» o «equivale a» que se emplea en cualquier operación aritmética. ¿Y por qué eligió un signo con dos rectas en sentido paralelo? Porque según su razonamiento, no existen dos cosas más iguales que dos rectas paralelas.

En los primeros documentos matemáticos, el signo igual aparece mucho más largo y estilizado que en la actualidad   ( como también le ocurre al signo «+»).

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